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  在義大利威尼斯的某條運河上,有一個年輕的小船夫,正一面欣賞著如畫的景色,一面熟練的划著槳。

   「等船過了第二條橋,就讓我下船。」

   「好的。」少年划著槳,一邊輕快的回答。

    這個少年就是日後遊歷世界各國的馬可波羅,當他還在母親的肚子的時候,他父親和叔叔因為經商而離開他,一直到十五歲,馬可‧波羅都還沒見過他的父親,他常常到港邊等待,希望能出現奇蹟,盼望父親能平安回來。

    馬可‧波羅總是駕著小船,穿梭在威尼斯的大小運河之間,載運旅客,聽著旅客與水手們談著外地的情形與稀奇古怪的故事。馬可‧波羅很喜歡聽這些而增廣見聞。除了接送乘客,馬可‧波羅還會把附近商店的貨物,分送到客戶家裡,這也是他維生的方法之一。

    有一天上午,馬可‧波羅照例把附近商店鹽、麵粉分送到客戶家裡時,奇蹟發生了,有兩個穿著破舊的東方式長袍衣服的男人走來對馬可‧波羅說:「請你用小船送我們回家,酬勞我們是不會少給的……。」

    馬可‧波羅沒有說話,只用驚訝的表情注視著這兩個男人。

    其中一個瘦高的男人說:「我們的臉有那麼奇怪嗎?其實我們也是在威尼斯長大的人,只不過離開威尼斯已經十五年了,又穿著破舊的衣服,難怪你會覺得吃驚!」

    當馬可‧波羅聽到十五年,心裡莫名的興奮起來,便鼓起勇氣問他們說:「請問你們是不是波羅家的人。」

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馬可波羅畫作─圖片取材自維基百科公有領域

    這一問,確定了這兩個男人正是馬可‧波羅的爸爸尼可羅和叔叔馬都。馬可‧波羅父子相擁而泣,這正是西元一二六九年夏天。

    那天晚上,愉快的笑聲與談話聲不斷從波羅家傳出,馬可‧波羅的爸爸和叔叔談著旅途中發生的趣事。由於馬可‧波羅的媽媽還沒等到爸爸尼克羅回來就去世了,這段時間都是姑姑索菲亞在照顧他。

   「這段時間謝謝以幫我照顧小馬可,這是我為你準備的一些禮物。」尼克羅對著姐姐說索菲亞說。於是,尼克羅從箱子取出一批批光彩奪目的絲綢,令人目不暇給。索菲亞和小馬可都沒看過這麼美麗的布料。「這些東西是從哪裡來的呢?」 「這些東西是從中國運來的。」 馬可‧波羅第一次聽過中國這個名字,但從此就印象深刻。

    吃過晚飯後,馬可‧波羅就要求爸爸和叔叔談論旅途中稀奇古怪的事情。就在馬可‧波羅出生的那一年,尼克羅和馬都從威尼斯出發,把當地的貨物,沿著絲路,運到東方的君士坦丁堡,賣掉後,又買進許多貨物,就這樣沿途作生意。

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馬可波羅與忽必烈畫作─圖片取材自維基百科公有領域  

    爸爸尼可羅說:「我們在別里哥汗國住了一年。但因為別里哥汗國和伊而汗國的統治者旭列兀打仗,兩方戰爭激烈,後來旭列兀打勝了,但當時,從君士坦丁堡來的道路已經斷絕不通,於是我們倆決定往東方走,躲避這場可怕的戰爭。」

    叔叔馬都接著說:「我們向東旅行,在中亞的布哈拉城住了三年。這時,有兩個蒙古兵來到我們所住的地方,他們邀請我們到遙遠的蒙古國去,因為他們的皇帝忽必烈可汗從沒見過外國人。」

    尼可羅和馬都在路途上歷經了許多波折才到達了忽必烈的大都—汗八里(現在的北平)宮殿,忽必烈很熱情的招待波羅兩兄弟,並賦予波羅兄弟一項神聖的使命,讓波羅兄弟帶著寫給羅馬教皇的信回到歐洲,希望教皇能派遣一百名精通教義、天文學、音樂和地理的傳教士到中國傳教,研究基督教的可取之處,此外,聽說耶路撒冷的耶穌墳墓上,點著長明燈,希望波羅兄弟能帶一些長明燈的聖由給他。並且賞給兄弟倆許多金銀財寶和名貴的絲綢與布料。

    「那麼,你們還會回去中國嗎?」小馬可問。

    「當然,我們不會忘記忽必烈大汗給予我們的任務。」尼可羅說。

     由於馬可‧波羅常常聽父親和叔叔講中國的見聞,對於中國的山水、綠洲、沙漠、華麗的宮殿都非常嚮往。

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    波羅兄弟回到威尼斯已經兩年了,但是自從他們上次懷著興奮的心情要去羅馬覲見教皇時,教皇去世剛好去世,羅馬的新教皇一直遲遲未選出來,使得波羅兄弟很著急,決心先去耶路撒冷取耶穌頭上的聖油。而馬可.波羅此次請求父親可否一起同行。「不行,你才十七歲,年紀太小。」一開始尼可羅堅決反對,但經不起馬可一再請求,也不忍心看到他失望的樣子,於是就勉強答應了。

    在一二七一年的夏天,十七歲的少年─馬可波羅就這樣踏出了他成為大旅行家的第一步。船從威尼斯出港,進入的地中海,便到了地中海東岸的亞克港,他們三人一起去找威斯康德神父,透過神父的幫忙,寫了一封信,讓他們在耶路撒冷很快的取得聖油。而這位幫忙他們很多的神父最後被選為新教皇,他們又不死心,趕回羅馬,希望新教皇能答應派100位傳教士。但新教皇剛上任,只能答應派出兩位最好的傳教士,但這二位傳教士因為耐不住路途的辛苦,又遇上戰爭,不願意再繼續同行,波羅兄弟三人就帶著聖油,繼續他們的旅途。

    波羅兄弟一路走來,經過了許多國家,像是土耳其、伊拉克和伊朗,沿途馬可‧波羅見識了不同國家民族的風俗民情,他便一一的把這些見聞詳細記載下來。而在前往中國的路途非常艱難,他們不斷遇到戰爭、饑荒,可能剛剛走出酷熱的沙漠,後來又是環境惡劣的荒原。好不容易來到了帕米爾高原。

   「太好了,越過這座山就是元朝了。」馬都叔叔開心的說。

    就在此時,馬可‧波羅卻因為適應不了高原的氣候而生病了,馬都和尼可羅因為擔心馬可‧波羅的病情,便找了一個村落讓馬可‧波羅療養。結果,馬可‧波羅在那裡整整休養了一年,等身體完全復原了,大家才又整裝待發,往中國的方向前進。

    一二七五年夏天,馬可‧波羅終於來到上都─忽必烈避暑打獵的行宮。上都的富麗堂皇與雄偉令馬可‧波羅嘆為觀止。不久,馬可‧波羅終於進宮去見忽必烈了,他作夢似的跟在爸爸與叔叔後面,作夢似的覲見了大可汗。

   忽必烈見到波羅一家人,非常隆重的接待他們,尼可羅接著就把新教皇寫的信交給忽必烈,同時說明為何沒能派遣一百位傳教士,以及中途二位傳教士脫逃的事情。忽必烈問:「那你們有沒有帶回聖油。」「有,這就是耶穌墳上的聖油。」尼可羅恭敬的回答。「雖然,你們沒有請來100位學者。但是,你們還是實踐了諾言,回到了元朝,而且還帶回耶穌頭上的聖油,我仍舊要謝謝你們。」

    忽必烈每年約會有三個月留在上都打獵、避暑、享樂。他就在這裡舉辦的歡迎宴招待馬可‧波羅一家人。馬可‧波羅也將一路上記載的各地的地理形勢和風土人情,繪聲繪色的講給了忽必烈聽。馬可‧波羅很快的就得到了忽必烈的寵信,經常帶他在身邊,馬可‧波羅也樂意將他的所見所聞告訴忽必烈皇帝。而且,他強烈的求知慾與細心觀察的本領,很快的就熟悉了蒙古帝國的歷史,也學習了韃靼人的文字、語言、風俗習慣等。

    秋風吹起,就是忽必烈離開上都的時候,於是,他便前往南邊的大都(即今日的北平)。大都的宮殿比上都的宮殿更加華麗、宏偉,堪稱世界帝國的首都。在大都還沒有成為忽必烈的首都前,是契丹國的京城,叫做「汗八里」。馬可‧波羅看到了這些金碧輝煌的宮殿建築,不禁讚嘆宮殿的華麗雄偉。

    忽必烈皇帝的生日是農曆九月,波羅一家人也參加了大可汗的生日宴會。這一天,全世界的韃靼人和臣服於大可汗的屬地都派了使者前來大都,參加這項盛會。而所有的基督都與回教徒,都必須高聲莊嚴地祈禱,求神庇佑他們的皇帝。

    而僅次於大可汗生日的宴會是新年的慶典。新年的慶典又稱「白宴」。這一天,每一個韃靼人都穿上了白色的衣服,因為韃靼人認為白色是最高貴的顏色,也代表著好預兆,象徵著全年都幸福快樂。

   馬可‧波羅自從來到上都以後,便一直待在忽必烈身邊。由於馬可心地善良,機智、膽試過人,而且他也學會騎馬,騎馬術已經不輸給韃靼人,使得忽必烈皇帝相當賞試他。後來,忽必烈便派他到中國各地考察,從河北、陝西、山西、山東、四川、浙江、江蘇……等等。一路上,馬可‧波羅經過了許多發達的商業城鎮,將他的所見所聞,都一一記錄下來,並且寫給了忽必烈,使得忽必烈非常滿意,封馬可‧波羅為萬夫長。

    馬可‧波羅對河北永定河上的盧溝橋特別讚嘆:「在我的家鄉威尼斯的幾百座橋,沒有一座比得上它的,橋面好寬,簡直可容下十匹馬並排走。」現在,歐洲人喜歡把盧溝橋稱作馬可波羅橋。

    馬可‧波羅也去了緬甸,他經過緬甸北部,進入現在的仰光,他看到用黃金打造的閃閃發光的金塔,塔高約有十步,周圍掛有金鐘。又看到和大金塔一樣大小、形狀相似的銀塔,這兩座塔據說是當時最美麗的塔。

    後來,緬省就成了蒙古大可汗的屬地,因為當時緬國和蒙古交戰,結果,緬甸王的大象軍隊,經過多次的反抗,還是抵不過驍勇善戰的蒙古騎兵,緬省便歸大可汗所有。

    忽必烈一直對波羅一家人特別禮待,尤其對馬可‧波羅更加寵信。馬可‧波羅回到大都後,忽必烈恩准他可休息一陣子,在宮中陪伴父親。尼可羅見到馬可‧波羅非常興奮。他帶馬可‧波羅到中國,就是可以多點時間和兒子團聚。但這幾年來,馬可‧波羅到處考察、四處奔走,使父子倆難得可以見面。叔叔馬都在一旁也很開心的說:「馬可,你現在可以說是大名人了,京城裡人人都知道波羅大人,我們在這裡做生意也方便多了。」馬可

‧波羅靦腆的笑了,他由衷希望父親和叔叔的生意能因他更加順利。

    過了沒多久,忽必烈又派馬可‧波羅下江南了。原來是當時南宋剛剛滅亡,忽必烈特別當心富庶的江南會發生叛亂,所以,派馬可‧波羅去訪察一下當地的稅收和民情。

    風光明媚的江南,令馬可‧波羅流連忘返。他在美麗的揚州一住就是三年,現在揚州還有一個馬可波羅紀念館呢!浙江城市中,他最喜歡蘇州和杭州,那句「上有天堂,下有蘇杭」的名言真是一點也沒錯。充滿詩情畫意、小橋流水的蘇州和杭州讓馬可‧波羅想起了故鄉威尼斯。當時的杭州稱為京師城,是世界上最繁華的城市,人口非常多,城裡的街道非常的寬闊,馬可常常走在熱鬧的街道上,觀察著人來人往的民眾,並路過西湖,看著西湖的水光雲影,真是美不勝收。

    但馬可‧波羅並沒有忘記此行的任務,因為大可汗認為京師城是很重要的城,派遣最親信的大臣來管理這個城,也駐紮了許多軍隊。所以,馬可也不忘探訪百姓疾苦,發現繁華背後許多家庭正因為戰爭而顛沛流離。

    忽必烈平定南宋後,又想征伐黃金國日本。日本國是在中國東方海上的一個大島,因為禁止黃金輸出,這個國家又位於遼闊的海洋上,來往商人也很少,所以,國內充滿了黃金。元朝人傳說日本的宮殿都是由黃金造成的,而臥室、地板、門窗也是黃金製作的。因此,想派遣大軍去攻打日本,他先派馬可‧波羅到泉州監視造船的情況。

    馬可波羅一回到宮中,忽必烈就立刻召見他說:「泉州那邊已經造好了很多的大船,船隊已經隨時待命。」

    「這一次一定要征服日本。」忽必烈說。

    早在一九二四年,忽必烈就曾經派遣大軍去攻打日本,沒想到在船上遇到強烈的颱風,所有船隻都沉到海底,讓他損失慘重。馬可‧波羅曾經勸忽必烈用元朝的寶物交換日本的黃金,但忽必烈非常堅決。結果,元朝的船隊在沿途中又遇上了暴風雨,大部分的船隊都沉到了海底,忽必烈才打消征服日本的念頭。

    光陰似箭,一轉眼馬可‧波羅留在忽必烈身邊已經十七年,尼可羅和馬都都已經老了,馬可‧波羅也從一個年輕人變成中年人了,他們都非常懷念故鄉威尼斯。有一天,馬可‧波羅聽到父親和叔叔也和他一樣非常想回老家,他便找了一個機會向忽必烈提起。但忽必烈實在很喜歡馬可,非常捨不得他走。

   「我將你們的俸祿增加一倍,並且可以讓你擁有更高的職位,我會讓你們在中國安度晚年的。」

   「不是為了錢,是因為我們已經老了,非常想念家鄉,再不回去,恐怕將來沒有時間了。」

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   「不行,我不允許,從這裡到威尼斯的路途遙遠,如果中途發生意外,怎麼辦?」看著忽必烈心意已決,他和父親、叔叔都不敢再提起此事。

     一件意想不到的意外卻幫馬可‧波羅解決了這樣的難題。波斯國王派遣了一位使者到大都求親。忽必烈選擇了一位名叫闊闊真的皇族少女,預備將她送到波斯去。如何將闊闊真公主平安送到波斯是忽必烈最頭痛的問題,於是便派遣馬可‧波羅及尼可羅、海都三人護送闊闊真公主到波斯去。

     西元一二九二年,送闊闊真公主的船都在泉州待命,一共有十四艘,其中的五艘船可以容納250人以上。這十四艘大船就浩浩蕩蕩從中國出發了。馬可‧波羅一行人好不容易才將闊闊真公主送到波斯,波斯國王剛去世不久,便由國王的弟弟攝政王作主將闊闊真公主嫁給了波斯王子。沒多久,卻傳來忽必烈駕崩的噩耗。

    「我答應大汗要再回去的。」馬可‧波羅痛哭起來。

     馬可‧波羅在波斯王子的熱情挽留下,在波斯住了下來,一邊調養身體,一邊積極的準備,要回到故鄉威尼斯。終於在一二九五年,馬可‧波羅和尼可羅兄弟終於回到了他們朝思暮想的故鄉威尼斯。

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     馬可一家人回到故鄉的消息,轟動了整個威尼斯。他們將從中國帶回的綢緞與各種禮品分送給這些親朋好友。波羅一家頓時變成全城注目的焦點,從四面八方湧上的人們,不斷要求他們講述有關東方的故事。

     過沒多久,熱那亞和威尼斯雙方起了衝突,戰爭越來越激烈。戰事一爆發,馬可‧波羅參加的威尼斯艦隊戰敗,馬可被俘,馬可也成為熱那亞人的俘虜,被關在牢裡。馬可‧波羅在坐牢的日子,為了打發時間,不斷的把他的東方經歷講給牢友聽。當時,跟馬可‧波羅同監牢的一個作家,叫做羅提斯‧謝洛,經過馬可‧波羅的同意,編成了一本書,這就是著名的《東方見聞錄》。

    馬可‧波羅出獄不久,父親就去世了。他一直到45歲才結婚,前後生了三個女兒。不久,連健康情況不錯的馬都叔叔也去世了,知道馬可‧波羅的威尼斯人越來越少了,而知道東方有個元朝了人更是寥寥無幾,很多人更用「吹牛」、「百萬」的話來形容他,讓他非常傷心。

   公元一三二四年,馬可‧波羅逝世,享年七十歲。他的《東方見聞錄》在當時雖被很多人嘲笑為吹牛的書,但是它卻是一本真實而豐富的旅行紀錄,不但被翻譯成150種版本,也影響了東西方天文學、醫學、數學知識的交流,它也帶給了哥倫布旅行的方針,在旅遊的歷史上留下了不朽的足跡。

   

   

 

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